421fe297     

Белаш Александр & Людмила - Война Кукол



Людмила БЕЛАШ и Александр БЕЛАШ
ВОЙНА КУКОЛ
Я - ни живой, ни мертвый; в нашем мире есть существа с обличьем человека, однако
не принадлежащие к человечеству.
Мишель де Гельдерод
"Красная магия"
По ниточке, по ниточке
Ходить я не желаю!
Отныне я, отныне я
Отныне я - живая!
С.Алиханов
Пролог
Время и ветер, несущий песок, так стерли трафарет на борту "голиафа", что
угадать в рассеянных по шероховатому металлу лазурных рябинах надпись ЭКСПА
ПИОНЕР мог лишь очень наблюдательный человек. Тем более, что старый трафарет
перекрывался свежими и явно от руки сделанными граффити - СТРОИТЕЛЬ и МИР НА
ПЛАНЕТЕ! Согласитесь, это куда лучше, чем дьявольские рожи, намалеванные на иных
многоцелевых полуавтоматах. Экспансия - не пикник, не поход на дискотеку; здесь
упрямое терпение надежней, чем самоуверенность и гонор.
Чуть ниже на "голиафе" было приписано - ЭКИПАЖ ВООРУЖЕН.
Рядом с "голиафом", склонив к земле головы-кабины, стояли "самсон" и "бриарей" -
такие же исцарапанные и потускневшие от летящей по ветру наждачной пыли. Век
машин долог; собранные на Земле, эти послушные громадины годами стыли в
наполненных инертным газом грузовых трюмах, и почти вечная фторсиликатная смазка
в их сочленениях усохла едва на несколько микронов, но спустившись с неба в
незнакомый мир, машины начали стареть. Из них выжимали максимум мощности, их
заставляли работать в три смены, круглый день и год за годом, чтоб окупить
затраты на их перевозку, на доставку колонистов, на постройку и эксплуатацию
кораблей Экспансии. Поскольку запчастей было в обрез - корабли не надувные,
сколько хочешь барахла в них не загрузишь - машины были сделаны с пятикратным
запасом прочности и износоустойчивости, но и они постепенно сдавали. Не
дожидаясь, пока полуавтоматы начнут разваливаться на ходу, "Экспа Пионер"
продала их по дешевке частникам и отчиталась в этом по графе "Поощрение и
развитие малого бизнеса".
Старая Земля была выработана и полностью истощена. Все глубже и глубже
приходилось бить шахты в погоне за рудами, но главное - в результате варварского
использования и тотальной эрозии была уничтожена почва, этот невозобновимый
ресурс. Человечеству грозила катастрофа - вот тогда и были созданы международные
компании ЭКСПА, и миллионы людей разных вер и наций устремились в Космос, чтобы
обжить планеты иных звездных систем и обрести новую Землю; так когда-то из
раздираемой войнами и голодом Европы переселенцы с пением псалмов отправлялись в
Америку в наивной надежде создать там земной рай.
"Экспа Пионер" была бы рада подмять под себя все стороны жизни на этой планете
освоения, включая проституцию и азартные игры, но с далекой Земли летели
директивы и прибывали чиновники с антимонопольным кодексом под мышкой. Да и
среди прибывших в капсулах гибернации нашлось немало предприимчивых людей,
которым не улыбалось тратить свое здоровье в рудниках и на стройках, когда можно
торговать вином и любовью в поселках, содержать рулетку или тайно скупать
драгоценные находки у бородатых старателей.
Чтоб завести свое дело в тени "Экспа", нужен был стартовый капитал. Кое-кто
пытался им разжиться, обирая ближних, взламывая кассы или затевая черный бизнес;
этих, если они попадались, ссылали в малоизученные районы планеты. Другие
старались разбогатеть честно - и сколачивали микро-фирмы и артели, поскольку
тяжелый труд в одиночку здесь вознаграждался могилой в каменистом грунте.
Люди, сидевшие в палатке у ног стопоходящих полуавтоматов, были из числа честных




Назад